Networking en Época de Confinamiento

 

El distanciamiento social ha marcado nuestro día a día desde hace un par de meses. En este período de tiempo se ha demostrado que gran parte de las actividades empresariales pueden mantenerse virtualmente gracias al teletrabajo. Sin embargo, sin fecha a la vista para que muchos de los eventos multitudinarios vuelvan a estar permitidos y (con la duda sobre si estos serán o se realizarán igual que antes), los expertos trabajan para mantener una de las partes más humanas de la actividad profesional: el networking.

El networking es una práctica común en el mundo empresarial y emprendedor. Es una palabra que ya se utiliza de forma cotidiana, dentro del ambiente profesional y que hace referencia a eventos, de tipo formal como informal, en los que puedes construir una red de contactos que te ayuden a generar oportunidades tanto de negocio como laborales.

Previamente a que las redes sociales pulverizaran la teoría de los seis grados de separación, que afirmaba que dos personas que no se conocieran en el planeta podrían conectar a través de seis únicos contactos, ya se hacía networking, es decir, construir una red de relaciones profesionales que sea capaz de generar oportunidades laborales. En la época en la que convivimos, hacerse con una agenda de contactos profesionales y gestionarla adecuadamente se impone cada vez más como método para encontrar empleo, clientes o socios o coworkers.

Manuel Zarrabeytia, Socio y Director General de Grupo Valía, cree que “el Networking se ha ido transformando en los últimos meses, sustituyendo toda la parte presencial por la parte online”. Este hecho ha transformado totalmente la forma de relacionarse; han proliferado los webinars, donde se busca tratar temas de actualidad y de un alto valor añadido, que atraigan a gente del sector y a futuros clientes. “Es una forma mucho más fría de relacionarse, pero ha sido una de las pocas soluciones efectivas que han encontrado las compañías para atraer a futuros clientes o colaboradores”.

Para los que desconocen esta herramienta, un webinar es una conferencia web o conferencia en línea, generalmente de contenido formativo, similar a una reunión personal porque permite a los asistentes interactuar entre sí. Pueden participar entre 2 y 20 personas. Se realiza en forma de taller o curso/seminario, en formato vídeo que se imparte a través de Internet. La primera emisión es en directo, pero lógicamente puede grabarse y volverse a emitir posteriormente.

“Es cierto que en determinados sectores el networking se ha pausado, ya que existen muchos clientes acostumbrados a hacer las cosas de forma presencial, sin embargo, los que han intentado seguir adelante, han optado en su mayoría por los webinar. Es así como se busca a través del networking, atraer el valor añadido de lo que contamos”, agrega Zarrabeytia.

Gracias a la estrategia del networking, podemos ampliar nuestra red de contactos profesionales, no solo asistiendo a eventos de tu sector, sino también en reuniones, o eventos online, a través de plataformas digitales de comunicación como Zoom o Skype, donde puedes interactuar con los demás participantes. El networking se puede establecer incluso dentro de las diferentes redes sociales, como LinkedIn o beBee, pues en ambas la comunicación es más profesional, donde además se da una considerable importancia a la marca personal.

Javier Muñoz, Director de Alumni de IESE, expone un ejemplo claro ello, afirmando que “la crisis nos está trayendo más interacción; buscamos conectar más con la gente”. Se ha visto aumentar la participación en las jornadas que se organizan desde que empezó el confinamiento. La escuela de negocios ha trasladado parte de sus actividades de networking a las plataformas digitales; las 23 sesiones que han organizado a través de Linkedin han contado con un total de 800.000 visualizaciones y las interacciones han crecido casi tres veces más que antes de la crisis.

Aparte de un mayor alcance, las plataformas digitales permiten profesionalizar el networking porque ayudan a que este sea más selectivo. Ángel Sáenz de Cenzano, Responsable de Linkedin en España y Portugal, recomienda dedicar cierto tiempo a la investigación para perfilar mejor el camino que se quiere seguir y las personas que podrían aportar algo a ese cometido. “Nuestra operación no puede ser universal, sino que tiene que ser más quirúrgica”, resume el directivo, quien defiende que estas plataformas también son más democráticas porque dan la oportunidad de escribir a cualquier persona (otra cosa, advierte, es que se reciba respuesta).

Para contrarrestar el confinamiento, los eventos online que se están organizando son una forma de romper el hielo y poner en contacto a personas con intereses comunes, aunque lo recomendable es mantener el vínculo más allá de la jornada. El networking profesional es sin duda, una forma eficaz y dinámica de mantener vivo tu proyecto, alimentándose de las novedades que aportan iniciativas similares y expertos que seguro nutrirán tu negocio con nuevas ideas.

Si hablamos de otras ventajas del networking que se derivan de una intervención de forma activa, es prudente destacar la relación estrecha, regular y eficaz que se establece con el resto de participantes y que además pueden convertirse en potenciales clientes (proveedores) y magníficos prescriptores a terceros de sus productos (servicios). Uno de los resultados para la empresa participante, está en la ampliación de su cartera de clientes, a través de la red de referencias que crean y potencian estos encuentros. En consecuencia, podemos decir que el networking aumenta el volumen de negocio de la empresa participante. Además, sirve para que los participantes conozcan de primera mano la situación y las necesidades de empresas representativas de cada uno de los sectores, lo que supone una ventaja competitiva respecto a otras empresas a la hora de plantear nuevos productos y servicios.

El Presidente de Grupo Valía, Alberto Alonso Regalado, cree que la crisis sanitaria “ha creado la necesidad de generar un nuevo estilo de networking por las nuevas necesidades y estrategias de las empresas”. Afirma que en Grupo Valía se ha querido impulsar y mantener el networking, aun cuando los clientes también prefieren una reunión física para poder avanzar en las relaciones, pues actualmente “a través de las videoconferencias, hemos conocido gente y empresas nuevas, además hemos firmado acuerdos”.

Nos queda claro que el networking (presencial o digital), es una herramienta imprescindible que nos permite aprender de ponencias de expertos y también charlar con ellos para que puedan orientarte sobre tus dudas. Es recomendable acudir a sesiones de empresas que se dedican al networking, donde se dinamizan actividades para que las empresas y expertos conozcan a otros profesionales.

Contando con la vuelta a la normalidad, a la hora de organizar un evento profesional (presencial), es importante que incluyas una jornada o un espacio físico destinado al networking, porque es una técnica laboral en alza que tus asistentes agradecerán.

En conclusión, esta estrategia te permite crear sinergias y oportunidades laborales o de negocio con personas que tienen aspiraciones similares a las nuestras.

Recuerda: En la unión está la fuerza, y en tu evento pueden encontrarla.

 

Katherin Pereira Gómez
Responsable de Comunicación y Servicios Corporativos

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